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食物中令人關注的新興污染物 - 內分泌干擾化學物

食物中令人關注的新興污染物 - 內分泌干擾化學物

曾耀源

(廠商會檢定中心)

甚麼是內分泌干擾化學物 ?

內分泌干擾化學物 (EDCs) 是天然或人工製造的物質,可干擾動物或人體的荷爾蒙系統 (又稱內分泌系統) 並損害健康。

研究發現動物接觸EDCs後會出現不良反應 (例如身體成長、生殖功能、新陳代謝、免疫力或行為等出現異常)。

內分泌干擾物與兒童健康

在眾多內分泌干擾化學物當中,最為人熟悉的應該是 “己烯雌酚” (DES)。 DES是一種人造激素,曾被廣泛用作防止流產。然而,它自從70年代起已被禁用。原因是婦女如在懷孕期服用或使用DES,她們生出的女兒出現發育異常和癌症的風險會較高。

WHO, 2013

http://www.who.int/iris/bitstream/10665/75342/1/9789241503761_eng.pdf?ua=1

根據世界衞生組織的資料,至少800種化學物已證實或懷疑有干擾內分泌系統的能力。以下是一些為人熟知可干擾荷爾蒙系統的人工化學物及其副產品:

此外,一些天然存在的重金屬,例如鎘、汞和鉛亦可被定義為內分泌干擾化學物。

為何食物含有內分泌干擾化學物 ?

這些能影響荷爾蒙接收、製造和轉化的人工化學物質,已被廣泛使用於各行各業。當使用完後,這些化學物可隨工業及市區污水排放、廢物棄置和燃燒時進入環境 (泥土、水和空氣)。

這些能干擾內分泌系統的人工化學物及天然存在的重金屬,可進入生長在污染環境的農作物和動物, 然後通過食物鏈進入更高層次的動物和人類,並累積下來。

此外,一些內分泌干擾化學物 (例如雙酚A) 被用作食物接觸物料。它們可從容器直接遷移至食物和水。

WHO, 2013

http://www.who.int/iris/bitstream/10665/78101/1/9789241505031_eng.pdf?ua=1

令人關注的新興污染物

很多國家越來越關注食品中含內分泌干擾化學物。原因是當局對很多EDCs不甚了解或從未進行研究,所以無法訂立相關EDCs在食物的可接受安全水平。

鑑於動物研究顯示多種內分泌干擾化學物有毒甚至乎能致癌,一些國家 (例如歐盟) 已確立一些高風險的EDCs應先被淘汰 (例如不可再用作食品接觸物料、工業用途、植物保護劑和除害劑等),並且訂立相關的可接受水平。

然而,至今還有很多內分泌干擾化學物未曾被評估。 各地政府機關和科學家正在努力研究這些EDCs在食物中的水平、潛在毒性、人類攝入情況,以便評估其帶來的潛在健康風險。

檢測內分泌干擾化學物的方法

由於內分泌干擾化學物在食物中的量一般很少 (例如每公斤食物內的EDCs以納克計算),所以我們要採用非常靈敏的檢測方法。化學檢測方法 (例如色譜法GC-MS/MS 或 LC-MS/MS) 被廣泛用作辨識和量化各種EDCs。另一方面,生物方法 (例如ELISA、生物感測器) 亦常被用作快速測試潛在有毒物質及其毒性。

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